Wednesday, August 15, 2012

Jean-Francois Laroche wins a 5th Mardis Cyclistes title

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Pierrick Naud (Ekoi) wins final stage © Pasquale Stalteri / Miroir du Cyclisme
10e étape de la 35e édition des Mardis cyclistes
UNE 2E VICTOIRE POUR NAUD ET UN 5E TITRE POUR LAROCHE
(English text and photos below)

Montréal, le mardi 14 août 2012 – La grande finale de la saison 2012 des Mardis cyclistes de Lachine s’est soldée par une deuxième victoire spectaculaire pour Pierrick Naud (Ekoï) et un cinquième championnat en carrière pour Jean-François Laroche (Fantino-Régis).

L’épreuve de 50 km a débuté sur les chapeaux de roue alors que quatre coureurs se sont détachés du peloton au 13e passage sur 31.

Le groupe formé de Jean-Michel Lachance (Latino), Émile Jean (Ekoï), Olivier Miclette (Ultraviolet), et Joel Desgreniers (Sportically) a rapidement pris une quinzaine d’avance sur le reste de ses adversaires.

Jean-Michel Lachance en a profité pour engranger un maximum de points de passage, dans le but de mettre la main sur le maillot de l’athlète le plus combatif de la saison.

Le quatuor a si bien performé qu’on y a cru jusqu’à la toute fin. Les fuyards ont finalement été rejoints avec moins de deux tours à faire. La dixième et dernière étape allait donc se jouer dans un massif sprint de peloton.

Pierrick Naud a devancé ses 83 adversaires en croisant la ligne d’arrivée en premier grâce à une vitesse moyenne de 49,2 km/h.

L’athlète de 21 ans a ainsi mis la main sur la Coupe de l’arrondissement Lachine, remise au vainqueur de la grande finale.

William Goodfellow (McGill) et Erik Lyman (Prud’Homme) ont surpris en complétant le podium de cette épreuve finale.

«L’objectif était de faire une pierre deux coups, c’est-à-dire faire partie de l’échappée victorieuse et de prendre le titre du plus combatif», a admis Lachance après l’épreuve. Il aura offert un grand spectacle aux milliers d’amateurs présents, mais aura finalement échoué dans ses deux tentatives.

Un cinquième championnat pour Laroche

De son côté, Jean-François Laroche a consolidé son championnat en prenant la quatrième position, tout juste devant son plus proche rival, Jean-Samuel Deshaies.

«C’est une autre grande soirée pour nous. Je tiens à remercier mes coéquipiers, qui ont été durant toute l’année concentrés sur un seul objectif, le championnat. Cette grande synergie, nous sommes les seuls à l’avoir», a déclaré l’athlète de 32 ans, félicité de tous les côtés.

Jean-Samuel Deshaies s’est dit satisfait de son deuxième rang au classement général. «Nous sommes allés chercher trois victoires cette année et la deuxième place. C’est assez satisfaisant. Pour l’emporter aujourd’hui, il aurait fallu une chute de Jean-François. Les chances étaient minces», a indiqué le prometteur athlète de 20 ans.

Dominic Chalifoux, grâce à une très belle course (sixième position), s’est hissé au troisième rang du cumulatif, quatre petits points devant l’Ontarien Stephen Keeping (Steven), qui est donc éjecté du podium final.

«Je suis extrêmement content. Je n’avais qu’un seul objectif ce soir, c’était de devancer Stephen. Mes équipiers ont fait tout un travail pour m’épauler et ça a fait toute la différence», a-t-il lancé avec un large sourire aux lèvres.

Hugues Lapointe (plus combatif), Erik Lyman (meilleur maître) et Hendrik Pineda (meilleur junior) ont également célébré mardi soir.

Courses espoirs

Vincent Waddell (Espoirs Laval) a de son côté remporté le championnat de la course des jeunes, tandis qu’Elisabeth Albert (Rocky Mountain) l’a emporté du côté des femmes.

Finalement, Thierry Kirouac-Marcassa (André Cycle) et Stéphanie Dumont (André Cycle) sont les champions des catégories minimes.

Résultats

1- Pierrick Naud, Ekoï-Gaspésien, 1h 00m 54
2- Maxime Vivès, Garneau Quebecor
3- Erik Lyman, Prud´homme IGA
4- Jean-François Laroche, Fantino Modello Cycles Régis
5- Jean-Samuel Deshaies, Ekoï-Gaspésien
6- Dominic Chalifoux, Trek Bontrager
7- Stephen Keeping, Steven´s Racing
8- Hugues Lapointe, Cycle Néron
9- Jordan Brochu, Ekoï-Gaspésien
10- Pierre-Olivier Boily, Fantino Modelo Cycles Régis
il y avait 84 concurrents

Classement général final

1- Jean-François Laroche, Fantino Modello Cycles Régis, 1022 points
2- Jean-Samuel Deshaies, Ekoï-Gaspésien, 851
3- Dominic Chalifoux, Trek Bontrager, 736
4- Stephen Keeping, Steven´s Racing, 732
5- Pierrick Naud, Ekoï-Gaspésien, 670
6- Hugues Lapointe, Cycle Néron, 619
7- Martin Gilbert, SpiderTech, 492
8- Maxime Vivès, Garneau-Quebecor, 477
9- Simon Lambert-Lemay, Spidertech, 381
10- Pierre-Olivier Boily, Fantino Modelo Cycles Régis, 317


Jean-Francois Laroche celebrates © Pasquale Stalteri / Miroir du Cyclisme
Jean-francois Laroche celebrates © Pasquale Stalteri / Miroir du Cyclisme
Pierre-Olivier Boily announces his retirement © Pasquale Stalteri / Miroir du Cyclisme
Jean-Michel Lachance leads an early break © Pasquale Stalteri / Miroir du Cyclisme
Pierre-Olivier Boily leading out J-F Laroche  one last time © Pasquale Stalteri / Miroir du Cyclisme
Team Fantino Modello in action © Pasquale Stalteri / Miroir du Cyclisme
Elisabeth Albert wins the elite women's final stage and overall title
photo © Paquale Stalteri / Miroir du Cyclisme

Naud wins final stage of Les Mardis Cyclistes 
Laroche takes fifth season title

August 15, 2012 (Lachine, QC) - Pierrick Naud (Ekoi.Com-Gaspesien) won the tenth and final stage of the senior men’s Mardis Lachine presented by Jean Coutu road bicycle races last evening. Naud stopped the clock at 1:00:53 in the 50km race around LaSalle Park in Lachine for an average speed of 49.2 kmh. And thus ended the 35th season of what has become a legendary race series.

For Naud, it was his second consecutive stage victory and he also picked up the Lachine Cup for this win. At press time there was some confusion as to who finished second with Maxime Vives (Garneau-Quebecor) standing on the podium for the awards ceremony but official results gave it to William Goodfellow (Mc Gill Cycling). Erik Lyman (Prud'Homme - IGA Ste Martine) came in third.

But the overall winner of the 10-stage 2012 season was Jean Francois Laroche (Fantino Mondello-Cycle Régis) who captured the Mardis Cyclistes Jean Coutu Senior Men’s Cup, his fifth season title.

This is a great evening for us. I want to thank my teammates who have been focused all season on winning this championship. We are the only team here to have such great synergy,” declared Laroche, a 32-year-old lawyer who delights in beating pro cyclists.

The second place Specialized red jersey for the 2012 season went to Jean-Samuel Deshaies (Ekoi-Gaspesien) while the third place green Desjardins jersey went to Dominic Chalifoux (Trek Bontrager). Chalifoux barely squeezed Stephen Keeping (Steven’s Racing p/b The Cyclery) out of third spot by only four points in the GC.

Hugues Lapointe picked up the black jersey for being the most competitive cyclist, Erik Lyman was recognized for being the best master’s cyclist while Hendrik Pineda picked up the jersey for being the best junior rider. But because Pineda is presently racing in Belgium, his father accepted the jersey.

But the biggest applause of the evening was reserved for Pierre Olivier Boily who retired last evening from semi-pro cycling after 12 years on Laroche’s team. Boily also rides for the Canadian para-cycling team, acting as a (seeing) tandem pilot for blind cyclists. At the Mardis, Boily has been Fantino’s secret weapon, superbly drafting for Laroche up to the final sprint. As the ceremony winded down, Boily invited everybody over to the Fantino tent where he promised celebrations would continue with music and dancing.

Now I will have a little more time to make beer,” explained Boily, 30, who is the owner of the micro-brewery, Siboire. “I will also be able to spend more time with my girlfriend. Maybe I will still compete in a few races, but not with a team.

Some 84 cyclists crowded the start line at the senior men’s race where the start gun was fired by actress and animator Chantal Lacroix. Weather conditions were muggy, but the pavement stayed dry.

Among the women, Elisabeth Albert (Rocky Mountain Forget Aubin) won a phenomenal sixth stage victory in the ten-stage series. This is very impressive because Albert had no team members to support her all season. “Apart from the Mardis, I enjoyed the Gatineau races this year. I wanted to also race in the U.S.A. at the Liberty Classic, but this conflicted with my exam schedule,” explained the 20-year-old medical school student. Albert has also gained national prominence in speed skating, but is unsure which sport she will continue with if her studies force her to drop one. 

In last evening’s stage race, Veronique Drapeau-Zgoralski (Specialized-Mazda-SGC) finished second while Rosalie Cardin-Houde (IAMGOLD) finished third. There were 36 women in last evening’s race.

Albert was also the clear winner in taking the women’s Jean Coutu Cup season title. But it was a tight race for the second place red Specialized Cup jersey where Ruth Mclean (Powerwatts- FITTIME) edged Catherine Couture (independent) by a mere seven points for the Specialized red jersey. This meant Couture ended up with the third place Desjardins green jersey as a consolation prize. Couture regretted taking the last corner on the outside and having to dodge spectators crowding onto the race course, something that cost her precious fractions of a second.

The awards ceremony saw water fights with champagne against a backdrop of fireworks. Event organizer, Joseph ‘Tino’ Rossi gave an animated performance even after being doused with buckets of ice water. Lachine borough mayor Claude Dauphin congratulated Rossi, now 73, on his fine work and joked that Rossi promised to be there for another 35 years.

Senior men’s race (brief results Aug. 14 stage)

1. Pierrick Naud (Ekoi.Com-Gaspesien)
2. William Goodfellow (Mc Gill Cycling)?
3. Erik Lyman (Prud'Homme - IGA Ste Martine)

Jean Coutu men’s Cup season title

1. Jean Francois Laroche (Fantino Mondello-Cycle Régis)
2. Jean-Samuel Deshaies (Ekoi-Gaspesien)
3. Dominic Chalifoux (Trek Bontrager)

Women’s race (brief results Aug. 14 stage)

1. Elisabeth Albert (Rocky Mountain Forget Aubin)
2. Veronique Drapeau-Zgoralski (Specialized-Mazda-SGC)
3. Rosalie Cardin-Houde (IAMGOLD)

Jean Coutu women’s Cup season title

1. Elisabeth Albert (Rocky Mountain Forget Aubin)
2. Ruth Mclean (Powerwatts- FITTIME)
3. Catherine Couture (independent)

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